自由的灵魂与去中心的迷思

2018.02.20

20179,“复兴号动车组在京沪高铁全面提速京沪之间全程运行时间缩短至4个半小时左右 图片来源:AP.

远方的灯塔并非虚无向前让我们驰骋向前
让这伟大的世界沿着变革的轨道铿锵旋转直到永远
——丁尼生洛克斯利大厅

起来吧你们什么也不会失去除了带刺的铁丝栅栏
——提摩西·加密无政府主义者宣言

火车从北京出发到达上海只需要四个半小时这一切发生在2017作为对此前曲折提速历程的总结性表达复兴号高铁正式发车持续时速达350公里而这一车型也被宣布投入了北京到成都这段地形为复杂的线路更有甚者同年开始论证的高速飞行列车期望以半小时完成上海到北京的通勤这个设想极具科幻色彩毕竟就这点时间还不够你从上海的人民广场赶到华东师大

不过这时已不再有人讨论灵魂追不追得上的问题事实上自由的灵魂已经比高铁跑得更快更远更急赤白脸

近两个世纪前英国诗人丁尼生(Alfred Tennyson)在从利物浦开往曼彻斯特的火车上感到前所未有的震惊在一种敏感的怀乡情结与轨道凹槽传来的铿锵之声的矛盾中他预见到了一个新时代的来临——丁尼生的诗歌不经意地成为了资本的年代的注脚而伴随着火车轰鸣而来的不仅是人类对空间与时间的征服更是一种乐观进步的自由主义观念正是在这一观念的支撑下人类作为一个整体和主体被无限放大直到两次世界大战之后它方瞥见了自己千疮百孔的身躯而科技则成为了疮口最好的修复剂当然这一修复永远伴随着一个潜在的口号自由的灵魂从未死去

Space X星侠”(Starman)位置望去的地球.

2017丁尼生的车轨已成老朽自由的灵魂仍沸腾不息不仅是在中国也不只局限于速度”,人类正被驱动着不断突破自身的阈限美国在这一年进行了29次航天发射总统特朗普也顺势宣布美国将重返月球”,而就在总统的太空政策签署之后不到两个月硅谷钢铁侠马斯克就用一台重型猎鹰火箭把他的红色特斯拉跑车送上了太空不论是出于情怀还是商业炒作看起来我们距离马斯克宣称的火星殖民都更近了一步在生物领域,“人类细胞图谱计划启动这项致力于绘制人类细胞元素周期表的计划有望涵盖人体的所有细胞及其空间位置生长历程和不同状态将在生物研究与医学治疗方面起到不可估量的作用与此同时首份癌症病例图谱的发布首次在人体内进行基因编辑的尝试以及首个人体换头术的完成这些第一次的突破都在暗示着人类正朝死亡这堵叹息之墙发起冲击而在计算机行业量子计算称得上是当之无愧的年度热词因为量子叠加量子纠缠等特性量子计算机拥有传统计算机不可比拟的指数级算力在实际运用中很容易便能达到对传统计算机的量子霸权”——这有点类似与技术奇点高速飞行列车等概念但不同的是达到这一目标只需要50个量子比特就在2017,IBM公司宣布已成功研发出了50量子比特的原型机显然在全球竞争的大势之下量子霸权的实现指日可待而以算法测度一切的时代似乎也将不再只是海伯利安这类小说的科幻设定……

飞向太空超越死亡乃至掌控世间一切,“I see everything”,这是自由灵魂的终极梦想然而地球毕竟不再是丁尼生那尚有诸多空白地带的填色地图我们面对的世界不再拥有一个待开垦的外部”,大写的人类也不再那么稳固马斯克在他那辆进入宇宙的特斯拉上安放的彩蛋由此成了一种表征阿西莫夫的基地》(Foundation)系列被放进磁盘而驾驶室里最显眼的标语却来自于银河系漫游指南》(Don’t Panic: The Official Hitchhiker’s Guide to the Galaxy Companion)。二者的相同点是都把地球作为了牺牲品”,不同的则是前者以太空歌剧的方式归还了人类一个更为宏阔的银河帝国而后者只丢给了在戏谑调笑中遭遇各色外星生物的人类一条自我安慰的毛巾——打从一开始科技就不止带来进步与光明也带来弗兰肯斯坦一个足够撼动人类中心地位的绝对他者。2017汉森公司(Hanson Robotics)生产的机器人索菲亚(Sophia)被沙特阿拉伯授予公民身份似乎再次把这个他者带到了我们面前不过现在回看这个能做出62种生动表情与人类谈笑风生金句迭出的女性机器人更像是一场收割流量的品牌营销索菲亚与具有自我意识的机器人之间大概还差了十个西部世界》,但是它之所以如此成功深层的原因恰恰在于它切中了我们现时面对科技的期待与焦虑索菲亚以类人的感性的在场的方式初步满足了我们对一个机器人他者的基本想象我们期待这样一个他者因为自由的灵魂期待着一个看见一切的上帝的位置我们也恐惧这样一个他者因为他者的出现很可能意味着我们再也无法占据我们曾经占据现在宣称仍在占据着的位置于是一半是出于反思一半是迫于形势我们早已不得不兴高采烈地创造或接受了自由灵魂的副产品——那个去中心的迷思

如果说索菲亚构成了2017年机器人的面子”,那么阿尔法元(AlphaGo Zero)则提供了人工智能的里子”。阿尔法元甫一出手”,便引发举世震惊这不仅因为它把人类顶尖围棋高手杀得片甲不留甚至完爆了曾让围棋界震悚的AI前辈阿尔法狗更是因为它的围棋技艺完全是通过左右互搏的方式自学得来这里不再赘述使用残差网络合并走子网络和估值网络等技术细节只是想指出阿尔法元出现的意义在于表明了机器不依赖于人类经验的可能性换言之机器的具身经验或许会成为突破人类主体中心地位的一大着力点而这种他者经验恰恰成为了去中心迷思的一大来源和条件——“去中心即不止消除人类中心而且是彻底消除中心以架构一个分布式的系统并且这种去中心的努力不仅仅是我们不得已而为之更是因为它是应该的也是更好的

尼古拉斯·曼甘(Nicholas Mangan),《增长的极限》,2016–2017比特币挖矿机、Raspberry Pi 3电脑屏幕制图器金属架喷墨打印机、2部高清录像彩色有声分别时长229秒和35),尺寸可变. 柏林KW Institute for Contemporary Art展览现场.

去中心2017年的另一大表现是金融圈炙手可热的比特币与区块链与此前的加密数字货币不同比特币采用全网记账世界流通且高度匿名的方式实现对传统货币体系中的发行和记账机构的去中心化而其技术基础区块链更以其全网准入全面公开的分布式数据库(distributed database)特性在2017下半年彻底爆发不仅催生了比特币之外的诸多数字代币更使人人网等半死不活的平台枯木逢春网易等互联网大鳄趋之若鹜比特币和区块链凭借对去中心迷思的彻底神话在实现其诉求之前俨然已掀起了一场不亚于郁金香热的资本狂欢而实际上区块链的思想基础并不新鲜它根本上是20世纪冷战时代两大思潮和实践的产物一是人文社科领域的后结构主义它以能指的绝对差异和无限迁移实现对人类主体去中心化二是科技领域的控制论思潮它将人类及其置身的世界都视作跟机器一样的自反馈系统从而使自居中心的人类不再与地球上的其他造物有本质的不同可以说这两大脉络都与冷战政治密不可分其诉求实际上也是高度政治性的这种诉求直接渗透于美国60年代的反主流运动及其在90年代的变异加密无政府主义运动值得玩味的是加密无政府主义先驱提摩西·(Timothy May)在其宣言中虽有意模仿共产党宣言》(加密无政府主义的幽灵在游荡),但在宣言结尾公告将失去带刺的铁栅栏之后却不再如马克思一般宣称将赢得世界梅的后撤在其后辈身上进一步实现——曾为密码朋克的中本聪(Satoshi Nakamoto)在创造比特币时实现了加密数字货币的彻底去政治化也不再提及其与加密无政府主义的任何关联正如英国学者伊格尔顿将后结构主义批评视为一种精神胜利法中本聪的后撤对应的是同样去中心的全球诸众政治运动的毫无建树这里留下的问题是,“去中心的迷思是否能和自由灵魂驱动的人类主体一样越出其服务器的阈限

由此,2017的科技发展至少呈现出两种对立的景观”,一是自由灵魂的澎湃沸腾一是去中心的焦灼狂热前者使人类主体继续扩大后者则进一步瓦解着处于中心的人类主体二者看似矛盾但实际上就像美国60年代反主流运动的分布式成果最终为全球新自由主义吸收所暗示我们的那样,“去中心的底色仍是那个自由的灵魂这意味着它既可能以远超丁尼生火车的高铁速度使我们提前到达目的地”,也可能像投入北京到成都段的复兴号一样因水土不服在中途便徘徊不前从这里看去已然来临的2018仍然是值得期待的一年科技也仍然是为我们这个时代创造新可能性的基本砝码然而我们依然要保持警惕去中心的道路上把握好自由灵魂的方向以便我们能旗帜鲜明地开往春天而不是如雪国列车一般驶往再分配的死荫之地

杨宸现为北京大学中文系当代文学硕士在文学研究的本行之外关注科技后人类与文化工业等整体生活方式相关议题据说正焦虑于如何在当前社会中重新锚定人文学科学习者的位置

— 文/ 杨宸


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